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「ウレタンゲル」とは?

初めまして。開発営業の川島と申します。初めて記事を投稿します。
技術的な話を中心にお伝えしていきたいと思います。専門的な話を分かりやすくお伝えできればと思っています。
よろしくお願いします。

さて、今回はウレタンゲルについてお伝えしていきます。

ウレタンゲルって何?

「ウレタンゲルって何?」とよく聞かれます。
ウレタンゲルとは【ウレタン】という素材を表す名詞と【ゲル】という状態を表す形容詞の二つの言葉を合わせた造語です。今回はこのウレタンゲルについてもう少し詳しくお話していきます。

 

1.ウレタン

そもそも【ウレタン】とは高分子という“長~い”分子の中にウレタン基を持つものをいいます。ウレタン基とは ~NHCOO~ という構造です。
ウレタン基以外の部分には様々な構造ができ、その種類は無限大です。これはウレタン自体の種類が無限大ということであり、つまりはウレタンゲルには無限大の特性があるということです。
多くは自動車の座席などのスポンジとして使われることが多く、ほかにも衣服の合皮や靴底、塗料など、様々な部分に使用されています。

 

2.ゲル

もう一つの言葉【ゲル】とは、素材の状態を表しています。
一般的には「液体中に分散されたに粒子同士がつながり、固体化した状態」を指しますが、液体と固体の中間の状態で、“とても柔らかいもの”を称します。多くは溶媒となる液体を含んだ状態で、その溶媒の存在により、柔らかい状態を保っています。
このゲルはジェルとも呼び「GEL」と書きます。ゲル状の物体にはゼリーやジェル、ゼラチンやジュレなどがありますが、基の語源は同じようです。(ちなみにジェラートなども同じで、液体を凍らせた状態が語源の様です。)
しかし、エクシールのウレタンゲルは液体と固体の中間ではなく、あくまで固体です。ウレタンの特性によって、柔らかさを極限まで出し、ゼリーなどのゲルと同等の柔らかさになっているのです。溶媒を必要としているわけではないため、溶媒が蒸発して特性が変わってしまうということはございません。

つまりウレタンゲルとはウレタン基を持つ、とても柔らかいものということになります。

 

エラストマーとは

よく「これ(ウレタンゲル)はエラストマーですか?」と聞かれることがあります。このエラストマーとはゴムのような弾性体を指し、柔らかいものを指すことが多くあります。
金属や粘土のように力を加えた後、変形したままのものはエラストマーではありません。ゴムのように復元するものがエラストマーです。
そのため、エクシールのウレタンゲルはエラストマーという分類に当てはまりますが、エラストマーといえば、熱可塑性エラストマーを指すことがあります。しかしエクシールのウレタンゲルは熱硬化の為、熱可塑という意味ではエラストマーに当てはまらないことになります。
よって広義では“エラストマー”、狭義では“熱可塑性エラストマーではない”ということになります。
ただ、一般的なエラストマーではゲルと呼ばれるくらいの柔らかさのものがないため、超軟質性を区別するために、ウレタンゲルと呼んでいます。

 

まとめ

まとめると、【ウレタンゲルとはウレタン基を持つ、とても柔らかいもの】ということになります。ウレタン以外にもゲルと呼ばれるものはいくつかありますがとても多様で触感の良いものはあまりありません。しかし、ウレタンゲルというものはあまり目にする機会がないと思います。
その中でも地震の時にテレビが倒れてこない様にテレビの足の下に設置する粘着ゲルや、便器の蓋がタンクに当たった時のクッションは身の回りにあるものです。どれも柔らかく、粘着があるのが特徴です。
身の回りで使用いただく商品にウレタンゲルが増えれば安全で快適な暮らしが増えることになるのではないでしょうか。

 

 

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川島まさき

株式会社エクシールで開発営業を担当しております。技術的な話を中心にお伝えできればと思います。よろしくお願いします。

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